Publié le: 26 Mars 2009
Par: Penel Arnaud
Lien: http://triathlondegerardmer.com/
Audrey Cléau au passage de la ligne en 2007

Gérardmer nouvelle formule

Photo par Triathlon de Gérardmer

Nichées dans un splendide écrin de verdure, entre lacs, forêts et montagnes, Gérardmer, la Perle des Vosges, est devenue en 20 ans, le théâtre d'un week-end de fin de saison 100% triathlon reconnu dans le top 10 des Triathlons mondiaux. L’une des grandes innovations pour le Triathlon de Gérardmer en 2009 : un format plus court, plus dynamique, plus fort et plus populaire pour le Triathlon XL avec 1,9km de natation, 90km de vélo et 21km de course à pied.

Parmi les différentes nouveautés à Gérardmer en 2009 : le bien-être des athlètes, la mise en valeur de l’environnement, une augmentation du montant des prix aux vainqueurs du XL, deux podiums distincts pour les amateurs et les clubs, … Avec plus de six épreuves spécifiques réparties sur quatre parcours, Gérardmer a décidé de mettre en avant toutes les pratiques du triple effort. La 21ème édition du Triathlon de Gérardmer se déroulera du 5 au 6 septembre 2009 et s‘adresse aussi bien aux stars de la discipline qu’aux amateurs, aux néophytes, aux enfants, …

Le triathlon est un sport éprouvant, exigeant et complet, réservé dans un premier temps à des sportifs accomplis, il évolue désormais vers une pratique de masse par son style de vie qui permet aux athlètes de découvrir certains lieux exceptionnels sur la planète. Les courses de Triathlon (natation, vélo puis course à pied) peuvent se dérouler sur trois distances, appelées Sprint, Olympique (DO ou CD pour courte distance) et Longue Distance (LD). Aujourd’hui, la Fédération Française de Triathlon (FFTRI) recense 25.000 licenciés et plus de 40.000 pratiquants occasionnels. Tous ces sportifs amoureux de liberté et de grands espaces ont en commun un rapport passionnel avec la nature et les éléments. Après un départ groupé, l'enchaînement des trois épreuves que comporte un triathlon impose aux athlètes d’être performants en natation, en vélo et en course à pied, et d'effectuer des transitions rapides entre chacune des trois disciplines. Pour les professionnels et les plus performants, les transitions sont fondamentales en termes de stratégie de course. La rapidité à effectuer les deux transitions (natation – vélo et vélo – course à pied) peut s'avérer déterminante en particulier sur les triathlons autorisant le drafting, « attraper le bon paquet à vélo » est très important et une mauvaise transition peut coûter de précieux efforts pour revenir dans le peloton.

1,9 – 93 - 21 : un nouveau format plus dense pour Triathlon XL de Gérardmer
Pour sa 21ème édition, Gérardmer propose, le samedi 5 septembre 2009, une nouvelle version pour son Triathlon XL (appellation spécifique à Gérardmer pour la distance LD) sur un format plus court, plus dynamique, plus fort et plus populaire comprenant 1,9km de natation, 93km de vélo au cœur du Parc Naturel des Ballons des Vosges avec la montée de Poli, les cols de Feignes et de Grosse Pierre et 21km de course à pied. Le Triathlon XL de Gérardmer sur ce nouveau format 1,9-93-21 est sélectif pour les Championnats du Monde LD 2009 qui se dérouleront à Perth en Australie le 25 octobre prochain. C’est également la seule étape européenne qualificative pour le Wildflower Triathlon en mai 2010 au bord du lac San Antonio, au sud de San Francisco. Dans un cadre grandiose, au cœur d'un parc naturel, cette classique du début de saison – surnommée le Woodstock du Triathlon - rassemblera plus de 8.000 athlètes.

Le dimanche 6 septembre 2009, c’est la grande fête du Triathlon avec pour les athlètes expérimentés, un Triathlon Distance Olympique (1,5km de nage, 40km de vélo empruntant le col de la Rayée et 10km de course à pied), comprenant pour la 6ème année consécutive la finale franco-allemande de la Regio Triathlon Cup et seule étape française qualificative pour l’Escape from Alcatraz Triathlon 2010. 48 places seront proposées pour cette course prestigieuse, dont le départ en juin 2010 de la prison d’Alcatraz du nom de l’île, offre de superbes paysages sur la baie de San Francisco et le Golden Gate. Pour les amateurs et les néophytes, le Triathlon de Gérardmer propose toujours le dimanche, un Triathlon Découverte et deux Triathlons TriKids pour les jeunes de 7 à 15 ans.

Deux Triathlons Relais qui se déroulent par équipe de trois athlètes sur les distances XL et Découverte sont également au programme du week-end. Au final, peu importe la distance, seuls restent la joie, la fierté, le sourire sur les visages, … ils sont les mêmes pour tous depuis 20 ans lorsqu’ils franchissent enfin la ligne d’arrivée à bout de force après avoir tout donné dans un triple effort intense et parcouru des paysages somptueux. À Gérardmer, les athlètes sont tous là dans un seul but : vivre et partager leur passion du Triathlon.

Des nouveautés pour tous à Gérardmer en 2009.
Avec un nouveau format pour le Triathlon XL de Gérardmer, les organisateurs ont décidé d’apporter quantité d’innovations pour l’édition 2009 avec comme principal objectif d’atteindre d’ici 3 ans, 4.000 athlètes au départ sur l’ensemble des épreuves du week-end. Parmi les nouveautés les plus significatives de l’élan souhaité par les organisateurs :

- des parcours plus typiques dans des paysages naturels pour le bien-être des athlètes et la mise en valeur de l’environnement. Pour la première fois, les parcours vélo du XL et du DO seront fermés à la circulation et éviteront la ville afin de mieux faire découvrir les vraies Vosges.
- les athlètes pros XL et DO seront tous équipés d’un GPS fixé sur leur vélo, ce qui permettra aux spectateurs de suivre l’épreuve en direct sur l’écran géant situé sur l’aire d’arrivée ainsi que sur le site officiel du Triathlon de Gérardmer.
- les groupes d’âge (amateurs) seront à l’honneur avec un podium où le vainqueur se verra remettre le maillot de vélo officiel « Triathlon XL Age Group Champion » et sera invité à participer à l'édition 2010 du Triathlon XL de Gérardmer et pour tous les triathlètes du XL qui auront bouclé les 112,90 km d’effort et n’auront pas la chance de monter sur le podium, un tirage au sort permettra à un finisher de repartir avec une Peugeot 107.
- une augmentation du montant des prix aux vainqueurs du Triathlon XL pour les hommes et les femmes (6.500€ pour les vainqueurs, 3.000€ pour les seconds, 1.800€ aux troisièmes, 1.200€ pour les 4ème, …) ce qui place le Triathlon XL de Gérardmer 2009 comme le plus doté des triathlons sur le sol français.
- pour les clubs sur les Triathlons XL et DO : un classement clubs par distance sera calculé sur le cumul des trois meilleurs temps des athlètes (hommes et femmes d’un même club). L’organisation du Triathlon de Gérardmer a également décidé d'aider les clubs les plus représentés à Gérardmer en remboursant aux clubs après l’épreuve, un pourcentage du montant total des inscriptions sur l'ensemble des épreuves du week-end. En 2008, le club le plus représenté en nombre était Metz Triathlon, qui a aligné pas moins de 55 personnes au départ des différentes épreuves. Au niveau européen, les Belges étaient en tête des pays représentés avec notamment une grosse représentation du club TTF de Fagnes (22 athlètes).

Côté pros, le plateau XL s’annonce déjà somptueux avec une lutte très serrée pour les titres
Le Britannique Joe Gambles, vainqueur du Triathlon XL de Gérardmer l’an passé, aura à cœur de défendre son titre face à une concurrence de tout premier ordre, à commencer par l’Écossais Fraser Cartmell (double vainqueur ½ Ironman 2007 et 2008) qui fait partie des meilleurs mondiaux comme l’atteste ses deux top 10 aux championnats du Monde sur ce format de course d’autant qu’il connaît parfaitement les parcours vosgiens pour avoir passé plusieurs mois en camp d’entraînement à Gérardmer. Il faudra aussi compter sur le Franco-Britannique Nathan Shaw (vainqueur DO Gérardmer 2008, 3ème Championnat de France Longue Distance 2008, 2ème DO Gérardmer 2007) qui oriente désormais sa carrière sur des distances ½ Ironman, dont le bon profil nageur-rouleur devrait lui permettre d'accompagner les meilleurs. Le Canadien Luke Dragstra (5ème Ironman Malaisie 2008, vainqueur Challenge Wanaka Nouvelle-Zélande 2007) apprécie les parcours vosgiens (3ème XL Gérardmer en 2005) est également un sérieux candidat pour les deux premières marches du podium. Trois athlètes français de même profil que Shaw feront la course sur des bases très élevées. Le Talençais Sylvain Sudrie, triathlète militaire, membre de la préparation Olympique, double vainqueur DO à Gérardmer en 2006 et 2007 (recordman toutes années confondues de l’épreuve en 2007 en 2h02’33’’) oriente désormais ses objectifs sur des courses sans drafting afin d’optimiser ses qualités de triathlète complet, le Beauvaisien Stephan Bignet (double Champion de France LD dont un titre acquis à Gérardmer en 2007) et son dauphin 2007, le vice-Champion de France LD Charly Loisel (Poissy). Parmi les rookies (première participation), deux profils d’athlètes bien différents qui devraient venir se mêler à la lutte pour le top 5, voir pour le podium. Le Suisse Mike Aigroz (4ème Ironman 70.3 en Suisse 2008, 6ème Ironman France 2008) un des meilleurs profils nageurs-rouleurs qui devrait dès le départ le porter en tête de la course et le Brésilien Marcus Ornellas (vainqueur LD à L’Alpe d’Huez 2008).

Parmi les favorites sur le Triathlon XL, pour sa troisième participation à Gérardmer, la Française Delphine Pelletier (vice championne d’Europe LD 2008 à Gérardmer, vice-Championne de France LD 2008, multiple championne de France de Triathlon CD), une des rares athlètes à être aussi performante sur les formats CD et LD, aura à cœur de ne pas laisser filer la victoire comme ce fut le cas l’an passé à Gérardmer à quelques mètres de l’arrivée. La Française devra se méfier de la Suissesse Sybille Matter (vainqueur Ironman Suisse 2009) très bonne nageuse, excellente cycliste qui triomphe sur le circuit Ironman et de la Tchécoslovaque Lucie Zelenkova (vainqueur Ironman 70.3 Afrique du Sud 2009) habituée des épreuves de niveau international qui figure toujours dans le haut du tableau, Lucie avait terminé 2ème du DO vosgien en 2007 et a choisi le Triathlon XL de Gérardmer pour l’une de ses rares apparitions en Europe en 2009.

Le nouveau format du Triathlon XL de Gérardmer étant sélectif pour les Championnats du Monde LD en Australie fin octobre 2009 et seule étape européenne qualificative pour le Wildflower Triathlon en 2010, le plateau des professionnels devrait fortement s’étoffer d’ici l’épreuve, le 5 septembre prochain.

Une ambiance sport-spectacle sur les berges du Lac naturel de Gérardmer.
Qu’ils soient stars de la discipline, athlètes de haut niveau, triathlètes confirmés, seniors, vétérans, amateurs, poussins, pupilles, benjamins, minimes et mêmes novices, … Le Triathlon de Gérardmer 2009 met à l’honneur toutes les pratiques du triple effort. Chacun s’aligne sur la ligne de départ en fonction de son niveau grâce à un concept basé sur un large choix d’épreuves. D’un point de vue sportif et de l’organisation, Gérardmer rivalise depuis longtemps avec les plus grandes courses européennes telles que Londres, Hambourg ou Francfort.

Gérardmer au rythme du triple effort, plus qu’une simple fête, plus qu’un spectacle sportif, c’est un véritable Festival du Triathlon qui ouvrira tranquillement le mercredi 2 septembre 2009 avec l'accueil des athlètes du Triathlon XL pour la reconnaissance du parcours vélo, l’ouverture du Triathlon expo, un théâtre de rencontres privilégiées en plein cœur de la ville. Mais l’accueil sur le site de Gérardmer commencera réellement le jeudi 3 septembre à 14h avec la remise des dossards XL. Vendredi 4 septembre, concentration et préparation avec les différents briefings et la traditionnelle Pasta Party. Samedi 5 et dimanche 6 septembre, il faudra se lever tôt pour assister aux différentes épreuves où sont attendus près de 15.000 spectateurs venus soutenir plus de 3.000 triathlètes sur les différents parcours et lors des derniers mètres avant la ligne d’arrivée.

Des Partenaires fidèles pour le Triathlon de Gérardmer.
Les deux partenaires principaux du Triathlon de Gérardmer sont les compléments alimentaires et nutritionnels Herbalife depuis 2006 et la 1ère mutuelle interprofessionnelle Prévadiès depuis 2008.
Parmi les partenaires institutionnels se trouve : la ville de Gérardmer, la région Lorraine, le département des Vosges et le Ministère de la Santé, de la Jeunesse et des sports.

 

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